Смерть и старость можно отменить?

|
Версия для печатиВерсия для печати
Фото:   Getty Images / Fotobank.com

Природа придумала старение, чтобы зажившиеся особи дали дорогу носителям новых генов. Регулярная смена поколений была основой эволюции. Но сегодня старение — уже ненужный инструмент.

 Что такое старение? Это постепенное и согласованное ослабление всех функций организма, которое заканчивается смертью. Есть несколько гипотез, объясняющих, почему это случается с живыми организмами. Сторонники классической версии, которая господствовала много лет, считают, что организм стареет просто потому, что он очень сложный.

Точно так же стареет автомобиль: где-то попал в выбоину, что-то проржавело, погнулось. Мелкие повреждения накапливаются, и в конце концов ломается что-то, без чего автомобиль работать не может. У людей так «ломаются» сердце, печень, мозг, сосуды.

Я придерживаюсь другой точки зрения: процесс накопления повреждений запрограммирован в генах, чтобы мы не жили слишком долго и не мешали новым поколениям. Это хорошо видно на примере примитивных существ вроде дрожжей.

Когда все благополучно, они, по сути, бессмертны, их клетки бесконечно делятся. Но если условия ухудшаются, дрожжи переходят на половое размножение и тут же заводят себе смерть. Обменявшись генетической информацией, старые дрожжи умирают, причем смерть запускается феромонами — веществами, нужными для полового процесса.

На наличие программы косвенно указывает и тот факт, что особи каждого вида умирают примерно в одном и том же, характерном для этого вида, возрасте. Мы не знаем, как устроена программа, но она точно не обязательна: есть сложные организмы, которые ее частично отменили. Ночницы Брандта — крошечные летучие мыши — живут по 50 лет, а похожие на них землеройки редко дотягивают до трех.

Почему природа избавляется от пожилых людей и других млекопитающих таким унизительным способом, через старение? Многие организмы, скажем, осьминоги или лососи, умирают просто и быстро вскоре после размножения. Чтобы ответить на вопрос, представьте себе двух зайцев, один чуть умнее, второй чуть глупее.

Пока зайцы молодые, они одинаково хорошо убегают от лисы, но когда стареют, разница в уме становится определяющей. «Интеллектуальный» заяц быстрее заметит хищника и спасется, а «простого» съедят. У зайцев — и не только у них — старение начинается, когда животные еще могут размножаться, поэтому гены зверя, что поумнее, с большей вероятностью закрепятся в популяции. Можно предположить, что старение вытаскивает из-под шумов слабые признаки и этим ускоряет эволюцию.

Но люди давно не пользуются эволюцией, и отбор сегодня идет совсем по другим признакам, чем он шел, когда мы жили в пещерах. Ускорять эволюцию нет нужды, так что старение можно отменить. Однако просто найти и выключить нужные гены нельзя. У людей старение — очень сложный процесс, и задействованные в нем гены имеют множество важных функций. Но можно пойти другим путем.

Наш организм производит энергию в особых образованиях внутри клетки, митохондриях. Грубо говоря, там окисляются питательные вещества, и процесс сопровождается движением электронов по специально организованной цепи белковых молекул.

Если какое-то из звеньев цепи ломается, в месте сбоя кислород, которого в митохондриях много, легко может присоединить «бесхозный» электрон. При этом образуется очень агрессивное вещество — активная форма кислорода, которое атакует все вокруг. Такие вещества называют свободными радикалами, и они играют важную роль в накоплении тех самых маленьких повреждений.

Можно сконструировать соединение-антиоксидант, которое будетвстраиваться в митохондрии и обезвреживать свободные радикалы. Их поражающее действие на организм уменьшится, и он дольше останется молодым. Мы синтезировали такое вещество и провели большой комплекс экспериментов на животных. Нам удалось продлить им молодость — например, они размножаются вплоть до смерти. Этот антиоксидант стал главным действующим веществом в созданных нами каплях для предотвращения старческих болезней глаз.

Скептики часто пугают, что отмена старения приведет к перенаселению. Но в истории человечества не впервые открывают то, что дает людям лишние годы. Антибиотики и гигиена увеличили продолжительность жизни вдвое, но перенаселения не случилось. Более того, как раз в тех странах, где активно применяются антибиотики, идет депопуляция. Так что долгожительство не станет проблемой для человечества, хотя изменить наше общество сможет. Надеюсь, что к лучшему!

Фото: Getty Images / Fotobank.com

Максим Скулачев — кандидат биологических наук, ведущий научный сотрудник биологического факультета МГУ, генеральный директор компании «Митотех», опубликовано в издании  Вокруг света


В тему:


Читайте «Аргумент» в Facebook и Twitter

Если вы заметили ошибку, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter.

Система Orphus

Новини

14:04
Керівництво "слуг" зневажає український народ - авторитетні громадські організації вимагають від нардепів заборонити РПЦ в Україні
12:01
Україна уклала безпекову угоду з Бельгією
10:02
Кураж агентури ФСБ: митрополит Новокаховської єпархії упц (мп) отримав паспорт рф, а на Волині московитський піп не хотів виходити з авто, щоб вшанувати полеглих Героїв
08:00
ГЕНШТАБ ЗСУ: ситуація на фронті і втрати ворога на 28 травня
20:00
У вівторок в Україні сухо, ліше на півдні грози, вдень +19-29°
19:40
Судитимуть трьох експоліцейських-зрадників, які 16 діб катували неповнолітнього під час окупації Куп’янщини
19:14
У Польщі заборонили дипломатам рф вільно пересуватися країною
18:11
Юрій Бутусов: "У Володимира Зеленського в крові язик"
17:19
ТЦК зможе відмовити у відстрочці з будь-яких причин
16:08
Як захід позбавляється залежності від урану росії

Підписка на канал

Важливо

ЯК ВЕСТИ ПАРТИЗАНСЬКУ ВІЙНУ НА ТИМЧАСОВО ОКУПОВАНИХ ТЕРИТОРІЯХ

Міністр оборони Олексій Резніков закликав громадян вести партизанську боротьбу і спалювати тилові колони забезпечення з продовольством і боєприпасами на тимчасово окупованих російськими військами територіях. .

Як вести партизанську війну на тимчасово окупованих територіях

© 2011 «АРГУМЕНТ»
Републікація матеріалів: для інтернет-видань обов'язковим є пряме гіперпосилання, для друкованих видань – за запитом через електронну пошту.Посилання або гіперпосилання повинні бути розташовані при використанні тексту - на початку використовуваної інформації, при використанні графічної інформації - безпосередньо під об'єктом запозичення.. При републікації в електронних виданнях у кожному разі використання вставляти гіперпосилання на головну сторінку сайту argumentua.com та на сторінку розміщення відповідного матеріалу. За будь-якого використання матеріалів не допускається зміна оригінального тексту. Скорочення або перекомпонування частин матеріалу допускається, але тільки в тій мірі, якою це не призводить до спотворення його сенсу.
Редакція не несе відповідальності за достовірність рекламних оголошень, розміщених на сайті, а також за вміст веб-сайтів, на які дано гіперпосилання. 
Контакт:  [email protected]