Марсоход Curiosity подтверждает: на Марсе могла быть жизнь

Версия для печатиВерсия для печати
Фото дня

Исследование образца осадочной породы, проведённое марсоходом Curiosity, показало, что на древнем Марсе могли жить микроорганизмы.  Породы, увиденные на Марсе роверами Opportunity (слева, кратер Эндьюранс, плато Меридиана) и Curiosity (здесь и ниже изображения NASA / JPL-Caltech / Cornell / MSSS).

Учёные увидели серу, азот, водород, кислород, фосфор и углерод, то есть ключевые ингредиенты для жизни. 

«Мог ли Марс поддерживать пригодную для жизни среду — главный вопрос этой миссии, — заявил Майкл Мейер, глава программы НАСА по исследованию Красной планеты. — Судя по тому, что нам сейчас известно, ответ утвердительный».  

В феврале, напомним, Curiosity пробурил небольшую скважину в камне Джон Клейн, расположенном в области Йеллоунайф-Бэй в кратере Гейла. Судя по результатам изучения порошка, выполненного инструментами SAM (Sample Analysis at Mars) и CheMin (Chemistry and Mineralogy), в этом месте находилось окончание древней речной системы (или по крайней мере дно периодически наполнявшегося водой озера), которая могла обеспечить микроорганизмы химической энергией и другими благоприятными условиями. Порода представляет собой мелкозернистый аргиллит, содержащий глинистые и сульфатные минералы, а также прочие вещества. Эта влажная среда, в отличие от некоторых других, обнаруженных на Марсе ранее, не была активно окисляющей, кислотной или чересчур солёной. 

Примерно такого результата и ожидали учёные, выбирая для бурения место в районе древних ручьёв, стекавших с края кратера Гейла. Кроме того, мелкозернистый аргиллит с узловатыми образованиями и прожилками указывал на несколько влажных периодов. В сентябре 2012 года в нескольких сотнях метров отсюда Curiosity обнаружил следы старинного речного русла. 

«На глинистые минералы приходится не менее 20% образца», — отмечает Дэвид Блейк, отвечающий за инструмент CheMin в Исследовательском центре НАСА им. Эймса. Глинистые минералы — продукт реакции относительно пресной воды с вулканическими минералами вроде оливина, который тоже присутствует в осадке. Реакции могли протекать внутри отложений, во время переноса осадка или в области, откуда брался осадок. Присутствие сульфата кальция наряду с глиной говорит о том, что почва была нейтральной или слегка щелочной. 

Учёных удивила смесь окисленных, менее окисленных и не окисленных вовсе веществ, благодаря чему образуется энергетический градиент, подобный тому, что эксплуатируется земными микроорганизмами. Намёком на такое частичное окисление, кстати, был цвет породы — серый, а не красноватый. 

«Количество ингредиентов в образце впечатляет, а пары, например, сульфатов и сульфидов свидетельствуют о возможном источнике химической энергии для микроорганизмов», — подчёркивает Пол Махаффи, главный по прибору SAM в Центре космических полётов НАСА им. Годдарда. 

«Перед нами предстал очень древний и в то же время, как ни странно, новый "серый Марс", на котором некогда существовали условия, благоприятные для жизни», — подытоживает участник проекта Mars Science Laboratory Джон Гротцингер из Калифорнийского технологического института. 

Учёные останутся в области Йеллоунайф-Бэй ещё на несколько недель, после чего Curiosity отправится в долгий путь к центральному пику кратера Гейла — горе Шарпа. Орбитальные зонды рассмотрели на её склонах глинистые и сульфатные минералы, и их изучение даст больше подробностей о продолжительности и разнообразии пригодных для жизни условий. 

 

 

 

 

Порошкообразный образец породы, полученный Curiosity.

 

Порошкообразный образец породы, полученный Curiosity.

Рентгенограмма двух образцов породы, с которыми работал Curiosity: Рокнест (слева) и Джон Клейн.

Рентгенограмма двух образцов породы, с которыми работал Curiosity: Рокнест (слева) и Джон Клейн.

Земной аналог марсианской области Йеллоунайф-Бэй — глинистые озёрные отложения на юге Австралии.

Земной аналог марсианской области Йеллоунайф-Бэй — глинистые озёрные отложения на юге Австралии.

Искусственно раскрашенная карта кратера Гейла с указанием места посадки Curiosity, камня Джон Клейн и веера аллювиальных отложений, указывающих на древние ручьи.

Искусственно раскрашенная карта кратера Гейла с указанием места посадки Curiosity, камня Джон Клейн и веера аллювиальных отложений, указывающих на древние ручьи.

Отметина, оставленная ровером Opportunity (слева), и скважина, созданная Curiosity.

Отметина, оставленная ровером Opportunity (слева), и скважина, созданная Curiosity.

Выделение из образца (по мере его нагрева) воды, двуокиси углерода, кислорода, диоксида серы и сероводорода.

Выделение из образца (по мере его нагрева) воды, двуокиси углерода, кислорода, диоксида серы и сероводорода.

 Curiosity обнаружил также простые углерод-содержащие соединения хлор- и дихлорметан.

 Curiosity обнаружил также простые углерод-содержащие соединения хлор- и дихлорметан.

Подготовлено по материалам Лаборатории реактивного движения НАСА, изданием Компьюлента.


В тему:

 


Читайте «Аргумент» в Facebook и Twitter

Если вы заметили ошибку, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter.

Важно

Как эффективно контролировать местную власть

Алгоритм из 6 шагов поможет каждому контролировать любых чиновников.

Как эффективно контролировать местную власть

© 2011 «АРГУМЕНТ»
Републикация материалов: для интернет-изданий обязательной является прямая гиперссылка, для печатных изданий - по запросу через электронную почту. Ссылки или гиперссылки, должны быть расположены при использовании текста - в начале используемой информации, при использовании графической информации - непосредственно под объектом заимствования. При републикации в электронных изданиях в каждом случае использования вставлять гиперссылку на главную страницу сайта www.argumentua.com и на страницу размещения соответствующего материала. При любом использовании материалов не допускается изменение оригинального текста. Сокращение или перекомпоновка частей материала допускается, но только в той мере, в какой это не приводит к искажению его смысла.
Редакция не несет ответственности за достоверность рекламных объявлений, размещенных на сайте а также за содержание веб-сайтов, на которые даны гиперссылки. 
Контакт:  uargumentum@gmail.com